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邂逅新加坡
作者:蒲琳涛    责任编辑:郭宏硕    时间:2017-05-19
        新加坡,位于马来半岛南端,扼守马六甲海峡最南端出口,其南面有新加坡海峡与印尼相隔,北面有柔佛海峡与西马来西亚相隔,并以新柔长堤与第二通道等这两座桥梁相连于新马两岸之间。
        新加坡在3世纪已有马来人居住,其最早的文献记载源自3世纪东吴将领康泰所著的《吴时外国传》记载“拘利正东行,极犄头海边有居人,名蒲罗中国”。据新加坡学者许云樵考证,蒲罗中是马来语Pulau Ujong之对音,指半岛南端的岛国。蒲罗中是新加坡最古老的名称,比淡马锡早一千多年。新加坡是一个多语言、多种族国家,英语、汉语、马来语、泰米尔语为官方语言,马来语为国语。
        展开世界地图,新加坡正好扼守着世界上最重要的航运水道之一—马六甲海峡通往东南亚地区的出口。任何要从印度洋来往南中国海一带的船只,如果不想冒险到苏门答腊岛和印尼群岛外侧的巨浪中去兜一个大圈,就一定要经过马六甲海峡;而新加坡则是进入南中国海海域之前的最后一个重要的补给港。因为如此重要的地理位置,从英国人“发现”新加坡的第一天开始,就致力于把它建设成为“远东最重要的天然海上要塞”。直到今天,新加坡的海港码头仍是全世界最繁忙的之一。虽然今天客运已经不再是主流,但新加坡进出口的物资仍然有相当一部分依靠海运,尤其是新加坡经济的命脉—石油转运。
        第一次到新加坡,飞机在夜色中飞行,从舷窗向下俯视一片灯光,呈现一派生气。出了机场大厅,热带国家的天气十分闷热,刚从冬季的中国北方来真是很不习惯,经历了这个赤道国家的高温洗礼后走进公共场所,又被空调的低温冻得瑟瑟发抖。
        在新加坡,首先提到的肯定是标志景点鱼尾狮,鱼尾狮像坐落于市内新加坡河畔鱼尾狮公园内,每年来自全球一百多万的游客都会专程造访鱼尾狮公园与鱼尾狮拍照留念。高8米的狮子口中喷出一股象征财富的清水,汇入新加坡河中。
滨海湾公园四周是商业中心,看着这些林立的高楼,让我感到它似乎是上海浦东金融中心在这里的缩略版。这些楼宇建造的背后,体现了新加坡人的风水意识和聪明智慧。公园周围还聚集了很多新加坡著名的地标性建筑,如外形如巨大的榴莲造型的滨海艺术中心,有42层楼高、直径150米的世界最高飞行者摩天轮,尤其是拥有无边泳池的金沙酒店,三座设计独特的55层摩天大厦组成称为综合度假胜地世界“第八大奇观”,顶部景色壮观的金沙空中花园,提供360度广阔视野,可以饱览南中国海以及新加坡美丽的城市风景线,是徒步游览的不二之选。
        夜里被狂风暴雨吵醒,外面大雨瓢泼,但是地面上居然一点积水都没有,真是名副其实的海绵城市,这一切要归功于设计科学、分布合理的雨水收集和城市排水系统。因为自然资源贫瘠,矿藏不多,连淡水也要从马来西亚进口,又没有江南水乡的牛毛细雨可以涵养水源,只好预先规划城市排水系统,修建大型蓄水池,建立严格地面建筑排水标准,以更好地帮助新加坡在水源和能源供给方面达到自给自足。
        新加坡亦被称为花园城市,清晨散步,整洁的街道,到处是绿树,看不到一点垃圾。良好的习惯奠定了它整洁的基础,当你漫步在热带植物浓密的树荫下,允吸着润入肺腑的带有点点花香的空气时真是一种享受。在这里乱扔垃圾、上厕所不冲洗、乱吸烟、吃口香糖等等这些小事都被视作违法。
        因为气候的原因,东南亚生产各种香料,东南亚人民利用这些上帝的礼物研发出了一道道已混合香料为特色的美味佳肴。而“娘惹”菜绝对是东南亚菜系中的贵族。它们不像印度菜,除了咖喱还是咖喱,也不像泰国菜,只有酸辣两种味道,娘惹菜更像是散文——形散而意聚,根据主菜食材的不同,选用不同香料、不同方法,烹制出一道道有品有味的大餐,看似千差万别,待一桌菜吃罢,方领悟它们之间千丝万缕的联系。
        作为中国人,不得不提当地的唐人街,新加坡的唐人街叫牛车水,据说曾经这里的每家每户都得拉牛车到安详山的史必灵路取水,久而久之就被称为牛车水了。现在的牛车水是新加坡华人聚集最多的地方,夜里的牛车水灯火辉煌,有点像中国的庙会,这里中国商品超、餐馆林立,每每想念家乡的就来逛逛,顺便解个馋。
    小印度是新加坡印度族群的聚集地,犹如南部印度的缩影,漫步在小印度,空气中弥漫着香料的气味,四处充斥着汽车喇叭、自行车铃声和响亮的嘈杂声,让你觉得身处真正的印度。    
        新加坡国土面积狭小而人口稠密,所以很早就制定了“发展公共交通、限制私人交通”的策略。现在新加坡有两家主要的公共交通公司、数家出租车公司和一些包车公司,组成了地铁、巴士、德士三层公共交通网络。新加坡的地铁叫MRT,是“Mass Rapid Transit”的缩写。其实叫做“地下铁”并不恰当,因为有一半以上的线路实际上是在地面上(主要通过高架铁轨)运行的。新加坡和大多西方国家一样,开车或走路都是靠左行。这里       地铁很方便,需要注意的是公共汽车没有报站,所以要么记清楚站的数量,要么多问问。
        怪异的姓氏!新加坡的华人大多数都有华文名字。但是对于初来乍到的外国人来说,不管“听说”还是“读写”都是非常困扰的。最不理解、无法发音的就是“Ng”,一开始我不知道如何叫,只能说“Mr. N.G”,后来才知道这个姓就发成“恩”,而起对应的中文字“黄”。这是一个历史文化原因,新加坡在1960 年左右,得到英殖民政府的支持进行人口注册,办居民证。早期的新加坡华人大多是从福建广东一带过去的,主要有闽南人、客家人(潮汕)、广东人和海南人,文化水平不高,会写的就更少了。而当时官方语言只有英文,注册官们都是英文学校毕业的,所以,你姓什么就得看你讲什么方言,注册时碰上哪一个注册官,他是讲什么方言的,就如何把读音转化成相近的英文读音。
         发达的经济使其成为亚洲四小龙之一,它用鞭刑维系着人们的道德规范,体现了法律的威严,它用绿树鲜花装点着城市,它的清洁、它的美丽使之成为世界上著名的花园城市。人们来到这里被它的清新、舒适所陶醉;被它的鞭刑所震撼。